Os estadunidenses temem o que reserva o futuro de suas finanças?

Sentido:Eu tenho percebido um sentimento de insatisfação generalizada no país.

Em uma pesquisa recente feita através do Centro Nacional de Pesquisa de Opiniões da Universidade de Chicago, os entrevistados foram questionados se sentiam confiantes ou não de que a vida da geração seguinte seria melhor do que a atual. Pouco mais que um quinto dos entrevistados afirmaram que sim.

Em grande parte, a resposta refletiu o descontentamento geral. Apesar disso, como isso vinha após as perguntas que se relacionavam a questões financeiras, tendo recebido respostas negativas (por exemplo, apenas 28% acreditavam que “as pessoas como você e sua família têm uma excelente oportunidade de melhorar suas condições de vida”), a sensação era significativa.

A renda domiciliar vem aumentando com o passar do tempo.

Eu não concordo com as conclusões do público. Apesar de o desempenho histórico dos fundos não prever completamente os retornos, ele previu com segurança a direção da economia dos Estados Unidos. Cada geração de americanos tem se tornado mais próspera do que a anterior.

O seguinte gráfico mostra o desenvolvimento da renda familiar dos Estados Unidos de 1967 a 2021, para vários percentis de renda. O início deste período abrange os primeiros anos de trabalho dos filhos da Geração da Grande Depressão, enquanto a segunda metade registra os jovens da Geração Baby Boomer. Ou seja, o lado esquerdo do gráfico representa os meus pais, e o lado direito ilustra a minha geração.

Notas técnicas: Todos os dólares foram convertidos para o padrão de 2021, para apagar as consequências da inflação.

A line chart showing the annual income for U.S. households, expressed in 2021 dollars, for the 5th, 20th, 40th, 60th, and 80th percentiles, from 1967 -2021.
Imagem: xsix/StockVault

A tendência foi detectada – para todos. É certo que os ricos tornaram-se ainda mais abastados. O queixume comum não é imaginário. A recompensa econômica do país desequilibrou-se de forma desproporcional. Os situados no topo do retângulo de riqueza beberam em abundância, com a classe média logo atrás. Por outro lado, as famílias de baixa renda da nação consumiram o mínimo.

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Embora seja desafiador de interpretar no gráfico, os dados mostram que a renda familiar para o 80º percentil aumentou de US$ 21.337 para US$ 28.007 durante o período. Os dados indicam que os pobres – e, em menor grau, a classe média – não se beneficiaram da prosperidade econômica. A crítica é válida. No entanto, é errado afirmar que os americanos estão piores do que antes, pois isso é completamente diferente.

É preciso ter um comportamento coerente para se obter êxito.

O próximo gráfico verifica se o aumento da renda familiar foi consistente durante os últimos 55 anos, ou se ocorreu principalmente nas primeiras fases. Esta última circunstância provocaria preocupação entre os cidadãos. As barras azuis representam a alteração durante a primeira metade do período, enquanto as barras laranja retratam a segunda metade.

A bar chart showing the average annualized income growth rate for U.S. households, expressed in 2021 dollars, for the 5th, 20th, 40th, 60th, and 80th percentiles. The time periods are: 1) 1967 - 1994 and 3) 1995 - 2021.
Imagem: stephmcblack/iStock

Os dados foram consistentes. O poder daquelas famílias de maior renda permaneceu igual nos dois lados da divisão, assim como (para a maior parte) a quantidade de alteração para cada grupo de percentil. Em todos os casos, houve resultados positivos. As residências se tornaram mais ricas, não mais pobres.

Esta circunstância foi preservada por intervalos de tempo curtos também. Por exemplo, mesmo as famílias que ganharam menos, como foi visto, viram seus ganhos aumentarem a cada década. Suas rendas foram maiores em 1977 do que em 1967, depois ainda maiores em 1987 do que em 1977, e assim por diante até 2017. Este efeito foi ainda mais evidente para os outros percentis de renda.

Menos para mais.

Até o presente momento, só avaliámos a segunda parte da frase de duas palavras “produção doméstica”. O que vem a seguir é a variação na dimensão das famílias norte-americanas: sem roupa. O próximo gráfico representa, ao longo do tempo, a percentagem de lares americanos que contêm: 1) uma pessoa, 2) duas pessoas, 3) e três ou mais pessoas.

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A line chart showing the percentage of U.S. households with 1) one occupant, 2) two occupants, and 3) three or more occupants, from 1967 -2021.
Imagem:
chsyys/Burst

Obténs a fotografia. O número de indivíduos sustentados pelos rendimentos domésticos diminuiu drasticamente. No ano de 1967, 56% das famílias eram compostas por três ou mais pessoas, mas atualmente apenas 37% correspondem a essa descrição. Por outro lado, o número de lares individuais aumentou para 28% em 2016. As famílias de hoje não só têm mais dinheiro, mas também menos pessoas para alimentar.

Em conclusão, não há motivos para que os norte-americanos sejam desanimados com relação ao seu futuro financeiro. Além dos rendimentos domésticos, também foi verificado o aumento da produtividade no trabalho, mas não é apropriado compartilhar esta informação pois conta a mesma história. Seria desconcertante e extremo se esses receios se confirmassem.

Conhecimento compartilhado?

Talvez, se pudéssemos contrariar, o resultado da pesquisa reflita a sabedoria do coletivo. Demonstrado em vários testes, como adivinhar o peso de um boi ou o número de grãos de geleia em uma garrafa, as estimativas obtidas por intermédio da média dos pensamentos do grupo são notavelmente exatas. (Viva o socialismo!) Isso também poderia se aplicar à pesquisa do NORC?

Parece pouco provável que isso seja verdade, pois a comparação não é precisa. A média de estimativas numéricas é um processo distinto da soma de respostas sim ou não. O primeiro ajuda a aprimorar as previsões, corrigindo erros individuais, enquanto o segundo não. Além disso, mesmo um simples olhar para as previsões do passado do público é suficiente para descartar a crença de que a previsão geral é precisa.

Uma pesquisa de Gallup de 1990 revelou que 74% dos entrevistados previam que a taxa de inflação aumentaria durante a próxima década, enquanto 71% acreditavam que o crime também aumentaria e 67% apostavam que a pobreza aumentaria. Uffa, uffa, uffa. Para surpresa de todos, os resultados reais foram bastante significativos.

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A line chart showing the number of violent crimes reported per 100,000 U.S. citizens, from 1991 - 2000.
Imagem: timmossholder/DepositPhotos

A década que as pessoas imaginavam traria um aumento na criminalidade, trouxe exatamente o oposto: a maior redução na criminalidade da história dos Estados Unidos (e possivelmente de todos). Apesar da visão do público, a tendência do crime continua, quando vista em geral. O índice nacional de crimes violentos por 100.000 habitantes, de acordo com o FBI, foi de 758 em 1991, 507 em 2000, e 396 em 2021.

Por último,

Não se compreende por que os estadunidenses tão desanimados com seu futuro financeiro. Algumas pessoas acreditam que isso se deve ao declínio da moral do país. Outros alegam que a desmotivação é resultado da briga entre os políticos ou dos efeitos da tecnologia. Se estas explicações forem verdadeiras, isso deve ser objeto de pesquisas mais aprofundadas, e não de uma discussão de mil palavras.

No entanto, sei que muitas pessoas discordam. Não é necessário ser um partidário do capitalismo ou um cego apologista de tudo o que os americanos aceitam para compreender que, ao longo de 250 anos, o sistema econômico da nação tem a tendência de progredir. É muito provável que isso continue sendo assim.